Опять Бируни, на этот раз жемчуг. В оценке жемчуга изменилось с тех пор многое: сейчас самыми дорогими считаются голубые жемчужины, тогда они наоборот ценились значительно меньше белых и золотистых. Но уже тогда жемчуг подделывали - оболочку порченой жемчужины заполняли то ли тертой слюдой, то ли тертым перламутром, замешанным на сырном клее. Рецепт клея.

Жемчуг состоит из слоев рогового вещества (органика) и карбоната кальция (неорганика), причем слои этих веществ идут последовательно и явно видны на срезе. Бируни очень интересовало, наростают ли слои сверху, или жемчужина уже зарождается слоистой, а потом каждый слой утолщается и таким образом она растет. Проведя аналогию с луковицей, он всё-таки решил (неправильно), что верен второй вариант. Жаль.

А дальше цитаты.
Сначала про раковины

Психологические уловки арабских ювелиров

И про то, во что он сам не верит, но честно пересказывает. Неаппетитное.

@темы: алхимия, Бируни